Home » Archief » Travels Around My Bookshelf 3


[11.02.2005]

Travels Around My Bookshelf 3

Jonathan Howells

NaaktBesje (100k image)

I don’t have time for science fiction anymore – it’s one of those things, like The Beano, chewy sweets and hating your parents, that one should put away once they’ve got past puberty. Reading some science fiction in one’s formative years isn’t a bad thing, but impressionable minds should find a balance between space operas and star battles and the more important areas of writing. Sadly this country is full of wasted youths who, having mastered the skill of reading, find themselves addicted to the modern equivalent of penny dreadfuls.

I did my time reading pretty much nothing but science fiction. I started with Jules Verne and HG Wells, went on to Robert Heinlein and Harry Harrison, and knocked the whole genre on the head when I found myself reading (whisper it) Star Trek novels. Thus far, no further. I still have my Heinleins and Harrisons, including a signed copy of the first of some dodgy trilogy by one of the pair, but I know they’ll be culled one day.

But one science fiction writer I did carry on reading into adulthood was the late Douglas Adams. I remember reading the first volume of The Hitch-Hiker’s Guide to the Galaxy in school. It was the funniest thing I’d ever read, and I distinctly remember finishing it for the first time. I was sat on one of the loos downstairs, in a room that was cold in the way that only British boarding schools can be cold, with the seat below me a cracked wooden oval, promising an icy cold touch to the bottom and the gift of splinters on the completion of one’s ablutions. But I recall finishing the book, and turning straight back to page one to start again.

That copy doesn’t sit on my bookshelf – I leant it to my sister in the early 1980s and she promptly lost it, replacing it with a hardback book club edition (don’t get me started on book club editions). Subsequent volumes are there, but my favourite is my copy of Adams’ Dirk Gently’s Holistic Detective Agency. It sits there up in the top left corner, nestled at the start of the alphabet. It’s a hardback, first edition, and it’s signed by the author. I remember buying it, at Hatchard’s on King’s Road in London, a shop I passed daily on my trips to and from work. He’d obviously been in the shop recently, as they had a small pile. This was 1987, and I was working as a civil servant, renting in the capital, and without a lot of disposable income for books – especially hardbacks (at that point I hadn’t become the book snob I am now, and would buy paperbacks quite regularly). But I bought it, and only quite enjoyed it – it was no Hitch-Hiker’s, and, if truth be told, Adams’ writing after his first two books (and even the second is not essential) was a lesson in diminishing returns. The wait between books became longer and, while the ideas, the wiz pop of imagination that were typical of Adams’ work, were still there, the humour really wasn’t, at least not in the quantity we knew he used to deliver.

Still, it’s a nice volume, and it bears his signature, and reminds me of an author who, with at least a couple of his books, made me laugh, and laugh, and laugh. So I was understandably pissed off when I leant it to a work colleague who treated it the way people who don’t love books treat books – shoved it in his jacket pocket, let the cover fray and pages fox. I got it back, but I’m not sure I’ve ever leant another book. I’m scarred.

The worst book Jonathan Howells (38) has ever read is The Da Vinci Code. His favourite is Catch 22 and that’s why he has chosen Yossarian as a nom de plume for his columns on the website of the British bookseller Ottakar’s. Howells, who was a policeman for about ten minutes in 1991, works at the London Head Office of Ottakar’s, is an unapologetic booksnob –he likes hardbacks, hates paperbacks- and turns his nose up at science fiction and fantasy.

English, John Howells, 11.02.2005 @ 14:46

[Home]
 

0 Reacties

Nieuwe reactie
Naam:
E-mail:
Homepage:
  Afbeelding invoegen
 

 


Home

Archief

 

STEUN FRONTAAL NAAKT MET EEN TIKKIE!

 

 

 

Become a Patron!
 

Let op: Toelating van reacties en publicatie van opiniestukken van anderen dan de hoofdredacteur zelf betekent geenszins dat hij het met de inhoud ervan eens is.

 

pbgif (88k image)
 

Vermaakt u zich een beetje met deze site? Laat uw waardering blijken met een kleine donatie (grote mag ook!): NL59 RABO 0393 4449 61 (SWIFT BIC RABONL2U) o.v.v. ‘Frontaal Naakt’.

 

pbgif (88k image)
 

MEEST GELEZEN IN AUGUSTUS

O In Nederland kun je helemaal niet zijn wie je wilt zijn

O Sander Schimmelpenninck en de fopfeministen

O Op Twitter laat je je sociale gezicht zien, in het stemhokje ga je voor Fort Europa en weg met de bruintjes

O Mannen met nagellak

O Witte homohaat bestaat niet

O Auschwitz open voor de zwarten

O Woke? Ik kan het niet meer horen

O YouPorn

O Liever Turks dan Domrechts

O Yossarian in Madrid (2)

 

MEEST GELEZEN EVER

O YouPorn

O Hoi, Jesse Klaver, ik heb geen zin om te boeten voor jouw papatijd

O De koning van het uittrekken van de damesslip

O Ik word vervolgd wegens belediging van een seriebelediger

O Verplicht naakt douchen op school, jongens en meisjes bij elkaar

O Ga je nu Wierd Duk ontslaan, Telegraaf?

O Ik ga naar Japan verhuizen

O Hoi, Onderwijsraad, zit de mensen eens niet zo in hun nek te hijgen!

O Kappen met je hypocriete gejank, landgenoten, je racisme schijnt door

O Lekker hitsen tegen migranten met Wierd Duk en Lucas Hartong

 

pbgif (88k image)
 

CONTACT
Stuur uw loftuitingen en steunbetuigingen naar Frontaal Naakt.

 

NIEUWSBRIEF
Ontvang gratis de Frontaal Naakt nieuwsbrief.

 

pbgif (88k image)
 

BLURBS
“How does it feel to be famous, Peter?” (David Bowie)

“Frontaal Naakt dient een publiek belang” (mr. P.L.C.M. Ficq, politierechter)

“Peter schrijft hartstochtelijk, natuurlijk beargumenteerd, maar zijn stijl volgt het ritme van zijn hart.” (Hafid Bouazza).

“Ik vind dat je beter schrijft dan Hitler” (Ionica Smeets)

“Peter is soms een beetje intens en zo maar hij kan wél echt goed schrijven.” (Özcan Akyol)

“Jij levert toch wel het bewijs dat prachtige columns ook op weblogs (en niet alleen in de oude media) verschijnen.” (Femke Halsema)

“Literaire Spartacus” (André Holterman)

“Wie verlost me van die vieze vuile tiefuslul?” (Lodewijk Asscher cs)

“Pijnlijk treffend” (Sylvana Simons)

네덜란드 매체 프론탈 나크트(Frontaal Naakt)에 따르면, 네덜란드 라 (MT News)

“Echt intelligente mensen zoals Peter Breedveld.” (Candy Dulfer)

“De Kanye West van de Nederlandse journalistiek.” (Aicha Qandisha)

“Vieze gore domme shit” (Tofik Dibi)

“Ik denk dat de geschiedenis zal uitmaken dat Peter Breedveld de Multatuli van deze tijd is.” (Esther Gasseling)

“Nu weet ik het zeker. Jij bent de antichrist.” (Sylvia Witteman)

“Ik ben dol op Peter. Peter moet blijven.” (Sheila Sitalsing)

“Ik vind hem vaak te heftig” (Hans Laroes)

“Schrijver bij wie iedereen verbleekt, weergaloos, dodelijk eerlijk. Om in je broek te piesen, zo grappig. Perfecte billen.” (Hassnae Bouazza)

“Scherpe confrontatie, zelfs als die soms over grenzen van smaak heen gaat, is een essentieel onderdeel van een gezonde democratie.” (Lousewies van der Laan)

“Ik moet enorm lachen om alles wat Peter Breedveld roept.” (Naeeda Aurangzeb)

“We kunnen niet zonder jouw geluid in dit land” (Petra Stienen)

“De scherpste online columnist van Nederland” (Francisco van Jole)

“Elk woord van jou is gemeen, dat hoort bij de provocateur en de polemist, nietsontziendheid is een vak” (Nausicaa Marbe)

“Als Peter Breedveld zich kwaad maakt, dan wordt het internet weer een stukje mooier. Wat kan die gast schrijven.” (Hollandse Hufters)

“De kritische en vlijmscherpe blogger Peter Breedveld” (Joop.nl)

“Frontaal Naakt, waar het verzet tegen moslimhaat bijna altijd in libertijnse vorm wordt gegoten.” (Hans Beerekamp – NRC Handelsblad)

“De grootste lul van Nederland” (GeenStijl)

“Verder vermaak ik mij prima bij Peter Breedveld. Een groot schrijver.” (Bert Brussen)

“Landverrader” (Ehsan Jami)

“You are an icon!” (Dunya Henya)

“De mooie stukken van Peter Breedveld, die op Frontaal Naakt tegen de maatschappelijke stroom in zwemt.” (Sargasso)

‘De website Frontaal Naakt is een toonbeeld van smaak en intellect.’ (Elsevier weekblad)

“Frontaal Gestoord ben je!” (Frits ‘bonnetje’ Huffnagel)

“Jouw blogs maken hongerig Peter. Leeshonger, eethonger, sekshonger, geweldhonger, ik heb het allemaal gekregen na het lezen van Frontaal Naakt.” (Joyce Brekelmans)

‘Fucking goed geschreven en met de vinger op de zere plek van het multicultidebat.’ (jury Dutch Bloggies 2009)

Frontaal Naakt is een buitengewoon intelligent en kunstig geschreven, even confronterend als origineel weblog waar ook de reacties en discussies er vaak toe doen.’ (jury Dutch Bloggies 2008)

‘Intellectuele stukken die mooi zijn geschreven; confronterend, fel en scherp.’ (Revu)

‘Extreem-rechtse website’ (NRC Handelsblad)

‘De meeste Nederlanders zijn van buitengewoon beschaafde huize, uitzonderingen als Peter Breedveld daargelaten.’ (Anil Ramdas)

‘Peter Breedveld verrast!’ (Nederlandse Moslim Omroep)

‘Breedveld is voor de duvel nog niet bang’ (Jeroen Mirck)

‘Nog een geluk dat er iemand bestaat als Peter Breedveld.’ (Max J. Molovich)

‘Godskolere, ik heb me toch over je gedróómd! Schandalig gewoon.’ (Laurence Blik)

 

pbgif (88k image)
 

 

(Advertentie)
 

 

pbgif (88k image)
 

LINKS

 

 

RSS RSS