Home » Archief » Commander Jim


[26.01.2007]

Commander Jim

Gin Hageman

Rieibi06 (65k image)

Sierra Leone is een keihard land. Iedereen liegt, bedriegt, manipuleert, zoekt ruzie en schreeuwt tegen anderen om het minste geringste. Ik ben er inmiddels volkomen aan gewend geraakt. Ik zei het al een keer eerder; ze kunnen een meter van me vandaan iemand afranselen met een stok of suikerriet en ik kijk niet eens meer op of om.

Het tonen van enige zwakte is echt onmogelijk in deze samenleving. Ook voor mij. En ook daar ben ik aan gewend geraakt. Ik hoor mezelf af en toe de meest onmogelijke leugens vertellen, ik dreig een ander gerust zijn kop eraf te rammen als hij nog even doorgaat met treiteren, en ik ben inmiddels redelijk ongevoelig aan het worden voor graatmagere bedelaars in de straten van Freetown. Ik hoor iedere dag de meest vreselijke verhalen over de burgeroorlog, ik word dagelijks geconfronteerd met criminaliteit, wanhoop en gewelddadigheid. Ik ben gehard.

Maar vandaag brak volkomen onverwachts de grote verdedigingsmuur die ik om mezelf heen heb gebouwd resoluut doormidden. Vanmorgen, in alle vroegte, stond een ex-kindsoldaat bij me aan de deur. Een jongen van zeventien, die bekend staat onder de naam ‘commander Jim’, twee koppen kleiner dan ik, duidelijk ondervoed geweest tijdens zijn groeifase, mager, maar vrolijk. Het is niet de eerste ex-kindsoldaat die ik ontmoet, en voor meerderen van hen heb ik een hart ontwikkeld, maar er lag iets in de ogen van deze jongeman wat me greep.

Wat je moet weten is dat deze jongen één van de beruchtste en hardste strijders was tijdens de oorlog, binnen zijn leeftijdscategorie, hij heeft een hele reputatie. Toen hij zes was (hou me ten goede, iedereen liegt hier over zijn leeftijd, dus ik weet het niet 100% zeker) werd hij ontvoerd door de rebellen, werd met drugs geïnjecteerd en heeft onder hun leiding vele, vele misdaden begaan. Iets waar hij overigens trots over kan vertellen. Hij vond zijn verblijf bij de rebellen van begin tot eind afschuwelijk, maar hij roemt zijn eigen prestaties. “I was fierce,” vertelt hij me met een twinkeling in zijn ogen. Tijdens een treffen tussen de rebellen en de Civil Defence Forces werd hij gevangen genomen door de Kamajors (de groepering die ik onderzoek, en onderdeel van de Civil Defence Forces) die hem aan een test onderwierpen; als hij de schuilplaats van de rebellen zou verraden, dan zouden ze hem in leven laten.

Met een hele escorte aan jonge meisjes, omdat de rebellen graag jonge en verse (lees onbesneden) maagden verkrachtten, was dit voor hem de aangewezen manier zonder argwaan te wekken terug te keren naar de basis van de rebellen. Terwijl de rebellen zich opgewonden opmaakten om zich te goed te doen aan de meisjes omsingelden de Kamajors de basis en versloegen de rebellen. Commander Jim was gered. Vanwege zijn moed en medewerking werd hij ingelijfd bij de Kamajors, waar hij jarenlang aan het front vocht. Volgens zijn voormalige leidinggevende was hij de ‘bravest warrior’, ‘fierce’, ‘one of the best and strongest fighters’. En ook onder de Kamajors heeft Commander Jim behoorlijk wat bloedbaden aangericht, dit keer onder de rebellen en met de rebellen collaborerende overheidssoldaten.

Uiteraard is hij daar trots op. De wrede grijns op zijn gezicht als hij erover vertelt spreekt boekdelen. Maar toen ik hem vroeg hoe en waarom de rebellen hem ontvoerd hadden brak hij. Zijn ouders werden voor zijn ogen vermoord. Zijn moeder werd eerst een aantal dagen als slavin en ‘echtgenote’ gebruikt. Toen ze wilde ontsnappen schoten ze haar neer, in haar zij. Ze overleed voor de ogen van de jongen. Zijn vader werd leven verbrand. Een tactiek die de rebellen graag toepasten; mensen kregen een autoband om hun nek gehangen die in de fik gestoken werd. Een langzame en zeer pijnlijke verbrandingsdood is het gevolg. In één dag werd hij wees, ontvoerd naar de jungle en tot krijger gemaakt.

Als hij over zijn moeder vertelt springen de tranen hem in zijn ogen. De trieste blik in zijn ogen en zijn verslagen lichaamshouding maken ook bij mij de tranen los. De eerste keer. Want ik heb meer van dit soort verhalen gehoord, en tot nu toe heb ik ze met droge ogen aan kunnen horen. We hebben samen zitten huilen, Commander Jim en ik. Een ‘little big man’, een oorlogsmisdadiger, een dappere krijger, maar ook een jongen die niemand meer heeft die om hem geeft. Als ik zijn hand in de mijne neem kalmeert hij uiteindelijk. Want naast een meisje waar hij verliefd op was en die vorig jaar overleed aan sikkelcel-ziekte heeft hij sinds het overlijden van zijn moeder nooit meer iemand gehad die hem enige affectie heeft getoond.

We hebben het grootste deel van de dag samen doorgebracht. Hij noemt me ‘mommy’. Commander Jim wordt één van mijn belangrijkste informanten. Vanwege zijn leidinggevende positie over andere kindsoldaten bij de Kamajors is hij degene die hun wereld voor me kan ontsluiten. En dus gaat hij met me mee naar Bo in Februari. Ik heb geluk. Hij vindt me namelijk lief. En heel erg aardig. En dat is de enige reden waarom hij meewerkt, want hij heeft eerder met onderzoekers gewerkt, en met Westerse journalisten die hem stuk voor stuk beloften hebben gedaan waar ze zich niet aan hebben gehouden. Eén van de eerste dingen die ik hem vanmorgen vertelde was dat er bij mij niets te halen valt. Dat ik zelf een arme student ben en net als hijzelf moet strijden om mijn studie te kunnen bekostigen. Dat beviel hem. Hoewel hij natuurlijk graag ‘assistentie’ zou willen waardeert hij mijn eerlijkheid op dit gebied. Uiteraard ga ik ervan uit dat hij me binnen de kortste keren om dingen of geld zal vragen, dat is nou eenmaal de tweede natuur van iedere Sierra Leonees, maar voorlopig gedraagt hij zich voorbeeldig. Het voordeel van de twijfel dan maar.

Gin Hageman, studente culturele antropologie te Amsterdam, doet van december tot en met maart onderzoek naar (ex-)kindsoldaten in Sierra Leone. Via e-mail doet ze verslag van haar belevenissen. Meer op haar weblog.

Algemeen, 26.01.2007 @ 17:04

[Home]
 

2 Reacties

op 28 01 2007 at 18:21 schreef Michiel Mans:

Ha Gin,

Ik denk dat Jim, als overlevingsstrategie, een overtreffende trap van jouw ‘gevoelloossheid’ heeft ontwikkeld. Veel keuze had hij daarin waarschijnlijk ook niet. Wij kunnen vanuit het reeds decennia vredige Nederland, ons moelijk inleven in de levens van hen die onder totaal andere omstandigheden leven, of opgroeien. Zowel waar het jou nu betreft, als Jim. Of een GI in Baghdad. Ook zo’n plek waar overlevingsstrategieen waarschijnlijk welig tieren. Aan alle kanten.

op 29 01 2007 at 15:10 schreef Metatron:

Gin:

Mijn nichtje is onlangs naar Sierra Leone vertrokken. Gaat daar vrijwilligerswerk doen voor een organisatie die zich inzet voor gehandicapten.
Ik was nogal cynisch over haar onderneming. Ik vroeg me af of mijn cynisme getuigt van laf gedrag en onverschilligheid. Als ik jouw nieuwsbrief lees, schrik ik eerder dan dat ik bewondering voor je heb. Maar ik heb het woord al gebruikt en dus is het door mijn hoofd gegaan. Bewondering. Maar ook verwondering. Meisje, wat haal je je toch op je hals. Enfin, je hebt er de leeftijd voor. De onverschrokkenheid die je etaleert zal wel leeftijdsgebonden zijn. Maar stieken bewonder ik wel je lef. Ik kijk uit naar je vorderingen.

Nieuwe reactie
Naam:
E-mail:
Homepage:
  Afbeelding invoegen
 

 


Home

Archief

 

STEUN FRONTAAL NAAKT MET EEN TIKKIE!

 

 

 

Become a Patron!
 

Let op: Toelating van reacties en publicatie van opiniestukken van anderen dan de hoofdredacteur zelf betekent geenszins dat hij het met de inhoud ervan eens is.

 

pbgif (88k image)
 

Vermaakt u zich een beetje met deze site? Laat uw waardering blijken met een kleine donatie (grote mag ook!): NL59 RABO 0393 4449 61 (SWIFT BIC RABONL2U) o.v.v. ‘Frontaal Naakt’.

 

pbgif (88k image)
 

MEEST GELEZEN IN AUGUSTUS

O In Nederland kun je helemaal niet zijn wie je wilt zijn

O Sander Schimmelpenninck en de fopfeministen

O Op Twitter laat je je sociale gezicht zien, in het stemhokje ga je voor Fort Europa en weg met de bruintjes

O Mannen met nagellak

O Witte homohaat bestaat niet

O Auschwitz open voor de zwarten

O Woke? Ik kan het niet meer horen

O YouPorn

O Liever Turks dan Domrechts

O Yossarian in Madrid (2)

 

MEEST GELEZEN EVER

O YouPorn

O Hoi, Jesse Klaver, ik heb geen zin om te boeten voor jouw papatijd

O De koning van het uittrekken van de damesslip

O Ik word vervolgd wegens belediging van een seriebelediger

O Verplicht naakt douchen op school, jongens en meisjes bij elkaar

O Ga je nu Wierd Duk ontslaan, Telegraaf?

O Ik ga naar Japan verhuizen

O Hoi, Onderwijsraad, zit de mensen eens niet zo in hun nek te hijgen!

O Kappen met je hypocriete gejank, landgenoten, je racisme schijnt door

O Lekker hitsen tegen migranten met Wierd Duk en Lucas Hartong

 

pbgif (88k image)
 

CONTACT
Stuur uw loftuitingen en steunbetuigingen naar Frontaal Naakt.

 

NIEUWSBRIEF
Ontvang gratis de Frontaal Naakt nieuwsbrief.

 

pbgif (88k image)
 

BLURBS
“How does it feel to be famous, Peter?” (David Bowie)

“Frontaal Naakt dient een publiek belang” (mr. P.L.C.M. Ficq, politierechter)

“Peter schrijft hartstochtelijk, natuurlijk beargumenteerd, maar zijn stijl volgt het ritme van zijn hart.” (Hafid Bouazza).

“Ik vind dat je beter schrijft dan Hitler” (Ionica Smeets)

“Peter is soms een beetje intens en zo maar hij kan wél echt goed schrijven.” (Özcan Akyol)

“Jij levert toch wel het bewijs dat prachtige columns ook op weblogs (en niet alleen in de oude media) verschijnen.” (Femke Halsema)

“Literaire Spartacus” (André Holterman)

“Wie verlost me van die vieze vuile tiefuslul?” (Lodewijk Asscher cs)

“Pijnlijk treffend” (Sylvana Simons)

네덜란드 매체 프론탈 나크트(Frontaal Naakt)에 따르면, 네덜란드 라 (MT News)

“Echt intelligente mensen zoals Peter Breedveld.” (Candy Dulfer)

“De Kanye West van de Nederlandse journalistiek.” (Aicha Qandisha)

“Vieze gore domme shit” (Tofik Dibi)

“Ik denk dat de geschiedenis zal uitmaken dat Peter Breedveld de Multatuli van deze tijd is.” (Esther Gasseling)

“Nu weet ik het zeker. Jij bent de antichrist.” (Sylvia Witteman)

“Ik ben dol op Peter. Peter moet blijven.” (Sheila Sitalsing)

“Ik vind hem vaak te heftig” (Hans Laroes)

“Schrijver bij wie iedereen verbleekt, weergaloos, dodelijk eerlijk. Om in je broek te piesen, zo grappig. Perfecte billen.” (Hassnae Bouazza)

“Scherpe confrontatie, zelfs als die soms over grenzen van smaak heen gaat, is een essentieel onderdeel van een gezonde democratie.” (Lousewies van der Laan)

“Ik moet enorm lachen om alles wat Peter Breedveld roept.” (Naeeda Aurangzeb)

“We kunnen niet zonder jouw geluid in dit land” (Petra Stienen)

“De scherpste online columnist van Nederland” (Francisco van Jole)

“Elk woord van jou is gemeen, dat hoort bij de provocateur en de polemist, nietsontziendheid is een vak” (Nausicaa Marbe)

“Als Peter Breedveld zich kwaad maakt, dan wordt het internet weer een stukje mooier. Wat kan die gast schrijven.” (Hollandse Hufters)

“De kritische en vlijmscherpe blogger Peter Breedveld” (Joop.nl)

“Frontaal Naakt, waar het verzet tegen moslimhaat bijna altijd in libertijnse vorm wordt gegoten.” (Hans Beerekamp – NRC Handelsblad)

“De grootste lul van Nederland” (GeenStijl)

“Verder vermaak ik mij prima bij Peter Breedveld. Een groot schrijver.” (Bert Brussen)

“Landverrader” (Ehsan Jami)

“You are an icon!” (Dunya Henya)

“De mooie stukken van Peter Breedveld, die op Frontaal Naakt tegen de maatschappelijke stroom in zwemt.” (Sargasso)

‘De website Frontaal Naakt is een toonbeeld van smaak en intellect.’ (Elsevier weekblad)

“Frontaal Gestoord ben je!” (Frits ‘bonnetje’ Huffnagel)

“Jouw blogs maken hongerig Peter. Leeshonger, eethonger, sekshonger, geweldhonger, ik heb het allemaal gekregen na het lezen van Frontaal Naakt.” (Joyce Brekelmans)

‘Fucking goed geschreven en met de vinger op de zere plek van het multicultidebat.’ (jury Dutch Bloggies 2009)

Frontaal Naakt is een buitengewoon intelligent en kunstig geschreven, even confronterend als origineel weblog waar ook de reacties en discussies er vaak toe doen.’ (jury Dutch Bloggies 2008)

‘Intellectuele stukken die mooi zijn geschreven; confronterend, fel en scherp.’ (Revu)

‘Extreem-rechtse website’ (NRC Handelsblad)

‘De meeste Nederlanders zijn van buitengewoon beschaafde huize, uitzonderingen als Peter Breedveld daargelaten.’ (Anil Ramdas)

‘Peter Breedveld verrast!’ (Nederlandse Moslim Omroep)

‘Breedveld is voor de duvel nog niet bang’ (Jeroen Mirck)

‘Nog een geluk dat er iemand bestaat als Peter Breedveld.’ (Max J. Molovich)

‘Godskolere, ik heb me toch over je gedróómd! Schandalig gewoon.’ (Laurence Blik)

 

pbgif (88k image)
 

 

(Advertentie)
 

 

pbgif (88k image)
 

LINKS

 

 

RSS RSS