Home » Archief » Iram, the lost city


[31.08.2014]

Iram, the lost city

Marten van den Berg

bal8
Illustratie: Ida Bagus Made

The story of Iram is one of the most intriguing stories of Islamic lore. Finding Iram would be the Islamic equivalent of finding the Ark of the Covenant, or the Holy Grail of the last supper. Iram begs to be visited by Indiana Jones. The story is told in night 277, 278 and 279 of the 1001 Arabian Nights.

It begins with a man searching for a stray she-camel in the desert of Yemen. There, in the middle of nowhere, he comes upon a city built of gold, filled with pearls, incense, precious stones, streams and canals, and trees with ripe fruits. He leaves the city to tell the Caliph. The Caliph calls for Ka’b al Ahbar for advice, and Ka’b recognizes the city as Iram, the city of columns.

Amazing story

Iram was built by Shaddad ibn ‘Ad, an ancient king who ruled over the entire world and all its peoples. When Shaddad hears of paradise, he decides to build it here on earth. After 320 years of building, the city was completed. After completion, Shaddad moves to the city to install himself there as ruler of the world. However, just before they reach the gates, God issues a cry from heaven and Shaddad and all his companions are killed. All trace of the road to the city is erased, but the empty city remains somewhere in the Yemeni desert, waiting there until Judgement day.

This amazing story has ancient roots, as Iram is also briefly mentioned in the Qur’an. In surah 89 it stands in a line of peoples punished for their wickedness:

Dost thou not consider how thy Lord dealt with (the tribe of) A’ad,
With many-columned Iram,
The like of which was not created in the lands

(Qur’an 89:6-8, Pickthall translation)

Replica of paradise

In surah 7:65, the prophet Hud is sent to the people of ‘Ad, and in verse 70 it is revealed why the people of ‘Ad were ultimately destroyed, as the people of ‘Ad respond to the prophet Hud:

They said: Hast come unto us that we should serve Allah alone, and forsake what our fathers worshipped ? Then bring upon us that wherewith thou threatenest us if thou art of the truthful! (Qur’an 7:65, Pickthall translation)

This poses some difficulties: The prophet Hud is not mentioned in the Nights story and more importantly, the reason of ‘Ads destruction in the Qur’an is polytheism, and not creating a replica of paradise. Perhaps we have to look elsewhere for the roots of the story.

Tower of Babel

One hint comes from the scholar narrating the story, Ka’b al Ahbar. He was a Jew who converted to Islam and he was considered to be an expert on biblical lore. And the Bible does contain a story of a lost city in connection with reaching for heaven: the story of the city of Babel.

The story of Babel is told in the book of Genesis, chapter 11. At the time, all people were united and of one language, similar to the united people of the world in the Iram story. The people of Babel decide to build a tower so high, they could reach the heavens. In the context of the Babel story, the heavens are not paradise, but merely the abode of God. Still, humans are not allowed to get into the heavens, just as they are not supposed to have paradise on earth. Therefore, before the tower could be finished, God halts the progress of building:

And the LORD said, Behold, the people is one, and they have all one language; and this they begin to do: and now nothing will be restrained from them, which they have imagined to do. Go to, let us go down, and there confound their language, that they may not understand one another’s speech. So the LORD scattered them abroad from thence upon the face of all the earth: and they left off to build the city. (Genesis 11:6-8, KJV)

Story of Noah

Although the specifics of the story are different, the motif is the same: a unified humanity crosses the line by building a city, and God punishes them for their arrogance.

The Qur’anic timeframe also connects Iram with the tower of Babel. In surah 7, the story of the tribe of ‘Ad is placed before the story of Lut (Lot), and after the story of the people of Nuh (Noah). In the Bible, the story of Babel occurs just after the story of Noah, a few chapters before the story of Lot. A nice detail is that Shaddad ibn ‘Ad apparently lives longer than the 320 years it takes to build the city. This extreme lifespan is in tune with Genesis narrative, where the patriarchs also live for hundreds of years.

Preaching against polytheism

Finally, in another story within the 1001 Nights, a number of people are mentioned as living in a garden of Iram, in the city of Babel. Moreover, Iram here is also the name of the son of ‘Ad the great (see for example night 762 and 763). This connects Iram and ‘Ad with Babel, but only in name. Babel/Iram in this story, in contradiction to the earlier Nights story, the Bible and the Qur’an, still exists, is inhabited and can be visited.

So perhaps Ka’b al Ahbar retold the motif of human hubris in the tower of Babel, combining it with the story of Iram from the Qur’an. In the process of doing so, he deviated from the basic Qur’anic narrative of the prophet Hud preaching against polytheism.

Movie material

In any case, he greatly improved the story: Iram is snatched away just before the eyes of the arrogant Shaddad, and the idea of a lost city in the empty quarter, hidden between the sand dunes is great movie material. Just like the Holy Grail and the Ark of the Covenant, Iram will probably never be found.

But perhaps, one day, a lonely traveler will come home with a story of an empty city he stumbled upon in the desert. You never know.

Marten van den Berg is a Frisian and studies medicine.

English, Marten van den Berg, 31.08.2014 @ 09:12

[Home]
 

0 Reacties

Nieuwe reactie
Naam:
E-mail:
Homepage:
  Afbeelding invoegen
 

 


Home

Archief

 

Become a Patron!
 

Let op: Toelating van reacties en publicatie van opiniestukken van anderen dan de hoofdredacteur zelf betekent geenszins dat hij het met de inhoud ervan eens is.

 

pbgif (88k image)
 

Vermaakt u zich een beetje met deze site? Laat uw waardering blijken met een kleine donatie (grote mag ook!): NL59 RABO 0393 4449 61 (SWIFT BIC RABONL2U) o.v.v. ‘Frontaal Naakt’.

 

pbgif (88k image)
 

MEEST GELEZEN IN MEI

O De miljoenen van Sywert mogen een paar duizend mensenlevens kosten

O De wonderbaarlijke transformatie van moslimvreter Nikki Sterkenburg

O De ene zeikhoer is de andere niet

O Sywerts domrechtse haatblaat

O De hysterische pedo-obsessie van Danny Ghosen

O Zihni Özdil benoemt het antisemitisme van zijn eigen vrienden niet

O ‘Dat soort optimisme, daar ben ik geen liefhebber van’

O De Israëlische agressie valt niet meer te verdedigen

O Waarom je beter Maya Angelou kunt lezen dan je de huid te laten volschelden door Dominee Wokie

O YouPorn

 

MEEST GELEZEN EVER

O YouPorn

O Hoi, Jesse Klaver, ik heb geen zin om te boeten voor jouw papatijd

O De koning van het uittrekken van de damesslip

O Ik word vervolgd wegens belediging van een seriebelediger

O Verplicht naakt douchen op school, jongens en meisjes bij elkaar

O Ga je nu Wierd Duk ontslaan, Telegraaf?

O Ik ga naar Japan verhuizen

O Hoi, Onderwijsraad, zit de mensen eens niet zo in hun nek te hijgen!

O Kappen met je hypocriete gejank, landgenoten, je racisme schijnt door

O Lekker hitsen tegen migranten met Wierd Duk en Lucas Hartong

 

pbgif (88k image)
 

CONTACT
Stuur uw loftuitingen en steunbetuigingen naar Frontaal Naakt.

 

NIEUWSBRIEF
Ontvang gratis de Frontaal Naakt nieuwsbrief.

 

pbgif (88k image)
 

BLURBS
“How does it feel to be famous, Peter?” (David Bowie)

“Frontaal Naakt dient een publiek belang” (mr. P.L.C.M. Ficq, politierechter)

“Peter schrijft hartstochtelijk, natuurlijk beargumenteerd, maar zijn stijl volgt het ritme van zijn hart.” (Hafid Bouazza).

“Ik vind dat je beter schrijft dan Hitler” (Ionica Smeets)

“Jij levert toch wel het bewijs dat prachtige columns ook op weblogs (en niet alleen in de oude media) verschijnen.” (Femke Halsema)

“Literaire Spartacus” (André Holterman)

“Wie verlost me van die vieze vuile tiefuslul?” (Lodewijk Asscher cs)

“Pijnlijk treffend” (Sylvana Simons)

네덜란드 매체 프론탈 나크트(Frontaal Naakt)에 따르면, 네덜란드 라 (MT News)

“Echt intelligente mensen zoals Peter Breedveld.” (Candy Dulfer)

“De Kanye West van de Nederlandse journalistiek.” (Aicha Qandisha)

“Vieze gore domme shit” (Tofik Dibi)

“Ik denk dat de geschiedenis zal uitmaken dat Peter Breedveld de Multatuli van deze tijd is.” (Esther Gasseling)

“Nu weet ik het zeker. Jij bent de antichrist.” (Sylvia Witteman)

“Ik ben dol op Peter. Peter moet blijven.” (Sheila Sitalsing)

“Ik vind hem vaak te heftig” (Hans Laroes)

“Schrijver bij wie iedereen verbleekt, weergaloos, dodelijk eerlijk. Om in je broek te piesen, zo grappig. Perfecte billen.” (Hassnae Bouazza)

“Scherpe confrontatie, zelfs als die soms over grenzen van smaak heen gaat, is een essentieel onderdeel van een gezonde democratie.” (Lousewies van der Laan)

“Ik moet enorm lachen om alles wat Peter Breedveld roept.” (Naeeda Aurangzeb)

“We kunnen niet zonder jouw geluid in dit land” (Petra Stienen)

“De scherpste online columnist van Nederland” (Francisco van Jole)

“Elk woord van jou is gemeen, dat hoort bij de provocateur en de polemist, nietsontziendheid is een vak” (Nausicaa Marbe)

“Als Peter Breedveld zich kwaad maakt, dan wordt het internet weer een stukje mooier. Wat kan die gast schrijven.” (Hollandse Hufters)

“De kritische en vlijmscherpe blogger Peter Breedveld” (Joop.nl)

“Frontaal Naakt, waar het verzet tegen moslimhaat bijna altijd in libertijnse vorm wordt gegoten.” (Hans Beerekamp – NRC Handelsblad)

“De grootste lul van Nederland” (GeenStijl)

“Verder vermaak ik mij prima bij Peter Breedveld. Een groot schrijver.” (Bert Brussen)

“Landverrader” (Ehsan Jami)

“You are an icon!” (Dunya Henya)

“De mooie stukken van Peter Breedveld, die op Frontaal Naakt tegen de maatschappelijke stroom in zwemt.” (Sargasso)

‘De website Frontaal Naakt is een toonbeeld van smaak en intellect.’ (Elsevier weekblad)

“Frontaal Gestoord ben je!” (Frits ‘bonnetje’ Huffnagel)

“Jouw blogs maken hongerig Peter. Leeshonger, eethonger, sekshonger, geweldhonger, ik heb het allemaal gekregen na het lezen van Frontaal Naakt.” (Joyce Brekelmans)

‘Fucking goed geschreven en met de vinger op de zere plek van het multicultidebat.’ (jury Dutch Bloggies 2009)

Frontaal Naakt is een buitengewoon intelligent en kunstig geschreven, even confronterend als origineel weblog waar ook de reacties en discussies er vaak toe doen.’ (jury Dutch Bloggies 2008)

‘Intellectuele stukken die mooi zijn geschreven; confronterend, fel en scherp.’ (Revu)

‘Extreem-rechtse website’ (NRC Handelsblad)

‘De meeste Nederlanders zijn van buitengewoon beschaafde huize, uitzonderingen als Peter Breedveld daargelaten.’ (Anil Ramdas)

‘Peter Breedveld verrast!’ (Nederlandse Moslim Omroep)

‘Breedveld is voor de duvel nog niet bang’ (Jeroen Mirck)

‘Nog een geluk dat er iemand bestaat als Peter Breedveld.’ (Max J. Molovich)

‘Godskolere, ik heb me toch over je gedróómd! Schandalig gewoon.’ (Laurence Blik)

 

pbgif (88k image)
 

 

(Advertentie)
 

 

pbgif (88k image)
 

LINKS

 

 

RSS RSS